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芝加哥大学(University of Chicago)红衣骑士 美国著名大学之五

               美国著名大学之五

芝加哥大学是美国中西部最著名的精英大学。给我最原始的印象是位着褐红(Maroon)衣的骑士[1]。她经常被列为学风最严,课业最重的大学之一。学术上以各种芝加哥学派闻名。最出名的是她的经济学,有约三十名的学者获得诺贝尔奖。同样出名的是她的物理学,由二战时期曼哈顿计划开始所聚集的人才和成果奠定了芝加哥大学在自然科学的地位。其众多诺贝尔奖校友中包括四位华人物理学家和化学家[2]。

前些年,一个大学申请指南是这样介绍她的学生,他们所追求的不再是中学时代的特殊圈圈,也不是长青藤校精英的浮华,而是那知识和学术的纯粹(students are eager to move beyond the cliquishness of high school and the superficial trappings of Ivy League prestige, what brings them together is a love for learning and maybe a bit of geekiness whether that comes from a love of Plato or an obsession with Big Bang theory)。多么高傲的骑士精神啊!

1890年,洛克菲勒在原先倒闭的教会学校基础上开始重新筹建芝加哥大学,一个与哈佛、耶鲁比肩的大学。她的第一任校长哈珀受近代教育史上著名的“洪堡精神”(崇尚教学研究合一)的影响,结合了美国的人文学科大学与德国的研究性大学的优势办学。芝加哥大学以开放的精神,兼收并蓄地包容了德国与英国大学理念,建构了独特而卓越的组织、研究和教学理念,在很短的时间内成为美国乃至世界一流大学。芝大的教育观念强调“宏观与实验”精神、注重对纯理论和大师经典学习研究的教学方法,奠定了它在美国教育史上的独特而重要地位 。教学中十分注重培养学生的独立思考精神和批判性思维,鼓励挑战权威,鼓励与众不同的思维方式和观点,培养了众多诺贝尔奖获得者。[6]

芝加哥大学的成就是有目共睹的。但是2005年她的美国大学声誉排名在第十五位,因为她当年的录取率是百分之四十多(也许还有那冬冷夏热的天气,和“中不溜溜”的地理位置等其他因素)。显然她是很不满意的,从而采取了一系列的扩大申请群体的措施[7]。虽然这样的努力是颇具争议的, 但她的排名快速窜升,成为一只真正浴火重生的凤凰(Phil the Phoenix)。芝加哥大学是否也就此失去她那红衣骑士的形象?(也许那只是我个人的杜撰,她确实是从没这样表明过。)

人们是真的因她的排名第三(与耶鲁并列)而来,还是相信她真的会使他们“增长知识,以丰富人生”(“Let knowledge grow from more to more; and so be human life enriched”)[1]。两者都有?岂不更好!

 

[1]https://en.wikipedia.org/wiki/University_of_Chicago

[2]https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_Nobel_laureates_affiliated_with_the_University_of_Chicago

[3]https://www.uchicago.edu/about/history/

[4]http://www-news.uchicago.edu/resources/brief-history.html

[5]http://www.encyclopedia.chicagohistory.org/pages/1289.html

[6]https://baike.baidu.com/item/芝加哥大学/514980?fromtitle=University%20of%20Chicago&fromid=11183615&fr=aladdin

[7]http://www.personalcollegeadmissions.com/getting-in/the-great-success-of-the-university-of-chicago