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一个值得中学生参加的课外活动

一个值得中学生参加的课外活动(EC)--  JSA (Junior State Of America)

参加STEM,琴棋书画,或某些Sports,无疑是小中的强项,这些咱们基因里面就编码了的,Constitutively表达就很强,稍推就会飙,会Significantly Unregulated。我们不容易来事的还是与人打交道的表达和社交,尤其在涉及西方政治政府法律等事务方面。JSA就是一个让娃能够得到这方面锻炼和实践的一个很好的平台。

JSA全称是Junior State Of America, 是全美最大的中学生自治管理组织,仅在南加就有一千多学生成员。该组织成立于1934年,由在校的对政治政府外交事务及法律教育等感兴趣的中学生组成。参加JSA的各个中学被称 之为Chapter,每个Chapter可以由若干个到一百多个学生组成,并推选一个President 或两个Co-President 作为领导。JSA组织辨论赛,思想交流,难题解惑,以及其它多种模拟活动,从而提高参加者洞察事物的能力和丰富观察事物的视角。

(之外还有MUN 和Mock Trial,与JSA相比有相似处,但侧重面不一样。)

全美JSA组织分为十个大区/州: Arizona Territory, Pacific Northwest, Northern California, Southern California,Texas, Mid-Atlantic, Northeast, Midwest, Ohio River Valley, and the Southeast Territory 。每个大区/州以各自独立的机构运作,其机构模拟

美国州政府的管理层面。以南加州为例:最高级别的管理执行官员包括 Governor, Lieutenant  Governor,Speaker Of The Assembly,和 Chief Of Staff。接下来的依次是三个模拟市的六个Senator,每个议员设Office 及其Director;三个模拟市的Mayor及Vice Mayor;  Speaker Pro-Tempore; 各个部门的Director,如Director Of Political ActivismDirector  Of Youth Advisory Boards, Director Of Assembly  Outreach 等;还有Mayor的Office 

Head ,Chief  Of Staff 及其Director。再下面是Chapter  Coordinator,一般要负责大约十个中学JSA的日常事务协调工作;最基层的领导是各学校的President,管理本校学生参加JSA的日常事务。所有Director及其以上级别的成员才算是本区/州JSA的Cabinet 成员,他们才有更多机会参与JSA的管理活动。Governor, Lieutenant  Governor,Senator,Mayor及Vice Mayor 由所有成员直选产生,其他官员由申请竞争产生。

南加JSA每年有三次大型的 Overnight Convention活动,包括 “Fall State” conventions, mock congressional simulations known as “Winter Congress,” and “Spring State” conventions 。这些活动通常在附近的Hilton或Marriot 酒店举行,一般要求所有相应的成员参加,人数在7-800到1000多,Registration Fee每人135美元,4人一个房间(坑爹!)!这些Conventions包括辨论赛,各种议题讨论和各种选举活动等等。平常每1-2个周末,规模大的学校(Chapter)或模拟市都会举办各种不同主题内容的活动,当天结束,相应成员可选择参加或不参加,取决自己的时间和兴趣。这种JSA活动亚裔参加较少,大约15-20%,不像STEM 项目多达8-90%亚裔。

儿子是从9年级开始参加JSA的。事情很巧合,刚开学的第一个周末,我带他去上小提琴课,在小提琴老师家碰到一个他同一学校的不曾认识的同学,他们聊天谈到有这么一个JSA Club,儿子觉得很Fun,第二周就去找当时的President欣然要求参加。这一参加就一发不可收拾,加上他Founded的另一个Club,两年后把我也喜欢的Soccer给Quit掉了(这是我的一个损失啊!)!儿子进去后,先写申请拿到了Coordinator,然后拿到了Chapter 的Co-President(他们Chapter当时人很少,只有10来个人),并先后拿到了州一级的Director Of Political ActivismDirector  Of Youth Advisory Boards。其间,他竞选过Vice Mayor和Lieutenant  Governor,申请过州级的Chief Of Staff,但都失利。其中,申请Chief Of Staff失利对他打击最大。那是一个暑假,他刚从UC Davis的COSMOS回到家,得知自己的申请被拒,...... 但他还是振作起来,向Governor陈述,最后还是拿到了一个Director 的位子。要在JSA里面做好,除了要聪明敏捷,Connection  非常重要,所以小的Chapter就相对要吃点亏。总之,这个平台是很锻炼人的。

在我看来,参加JSA的主要目的是交朋友 (他交了一个很重要的朋友,并由此加入了一个全国性的Campaign,这个Campaign还在进行中,以后找机会谈谈这个。),锻炼口才和领导才能,认识美国政治和政府运作等,所以要有兴趣参加才有Fun。很多小中及家长大概对此不会感兴趣,我就把它当作知识性的东西作一介绍。谢谢读完!(若有不妥之处,请指正!)