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为什么说SAT和ACT越来越不重要?

SAT和ACT每月都有机会考,到了夏天就会有许多学生参加补习刷分。尤其是在国内低龄留学的趋势越来越火热的情况下,各种SAT和ACT提分班都是坐满了学生。在美国华人多的地方,SAT和ACT提分班同样也是热度不减。然而这两个成绩真的这么重要吗?招生官到底是怎么看这个成绩的?如果这两个成绩都不重要了,那什么才是最重要的?来自加州理工大学招生办的执行主任Jarrid Whitney,哈佛大学招生办主任Marilyn McGrath,和杜克大学招生院院长Christoph Guttentag将会在本文一一解答这些问题。


SAT和ACT在招生官眼中的地位
事实上,许多美国高中生的成绩都在比上一年进步。到今年为止,全美有一半的高中毕业生毕业时的平均成绩是A。加上SAT曾经经历过两次改革,参加过改革前考试的学生成绩和改革后的学生成绩难以对比,这就让招生官通过这些标准化考试来评判是否录取一个学生变得更加困难。因为大家的分数越来越接近,名校要挑优秀的学生就更加无从下手,他们便会去看学生的其他方面。招生官还会考虑的一个因素就是这个学生是否College Ready(是否已经具备读大学的能力),但SAT和ACT分数不会被当作决定因素。

“总的来说,SAT成绩并不是十分重要,它的用处只是帮我们衡量学生的课业。而我们想看到,或者学生需要证明的是,他们在自己用心投入的领域里小有成就。否则的话,录取这个学生对哈佛没有太大意义。”一流学府哈佛大学,其招生办主任Marilyn McGrath并不是十分在意学生的SAT和ACT成绩。也许这是因为报考哈佛的人本身都是成绩好的学生,所以招生主任希望看到学生的其他长处。但是如果反过来,某个学生SAT和ACT成绩不如其他申请人,但是他在某个领域小有成就,根据Marilyn所说的录取标准,这样的学生恐怕会比SAT和ACT成绩好的学生更有机会被哈佛录取。

录取高分学生并不是本意
加州理工大学招生办的执行主任Jarrid Whitney说,尽管许多被加州理工录取的学生都有很高的考试分数,但实际上在录取过程中,分数都不是考量是否录取的主要因素。

“SAT分数只是申请材料中的一部分,它并不能决定什么。但在加州理工大学,一份可以表明你对科学学科的兴趣和投入的材料,对于我们来说是所有申请材料里的重中之重。”

“如果说学生的申请材料没有体现他在数学和其他科学领域的付出的话,我们基本上是不会录取的。因为我们要保证学生是适合加州理工的。”Jarrid的言下之意就是,没有表现出符合加州理工理念(在数学和科学领域有付出)的申请人,不予考虑。而缺乏和学校理念契合的申请人,不管SAT分数如何,因为SAT分数不是申请材料的重中之重,自然不会对申请有太大的帮助。换句话说,像加州理工这种非综合性大学,个人活动和兴趣爱好的倾向对他们来说更加重要,因为他们需要的是适合自己“土壤”的“种子”。而SAT分数对于甄别“种子”来说,并没有太大帮助。反倒是个人经历和兴趣更有助于他们甄别“种子”。
为了选对“种子”,加州理工大学的申请表上会直接问学生是否有过数学竞赛经验


什么才是重要
当了25年的杜克大学招生官的Christoph Guttentag,看过多达250,000份的学生申请,现在已是杜克大学Undergraduate Admission的院长。在他的阅历中,如果学生的学术表现有竞争力,另外两个重要的申请材料就是学生的推荐信和学生参加过的课外活动。
Christoph Guttentag的演讲

“我们需要学生参与程度(Engagement)和产生影响(Impact)的证据。不管这些活动是脑力活动还是社交活动,是在社区进行的还是在课堂中进行的。他们的参与程度和在这些活动产生的影响,对于我们来说十分重要。”从Christoph的态度可以看出,可能SAT和ACT对于杜克大学的申请流程来说还是有一定作用的,毕竟他提到了学生的学术表现有竞争力这个前提。但是他还是认为学生参与课外活动的参与程度和其产生的影响对录取更加重要。言下之意就是,有参与某个活动和从来没参与,是一个重要的区别。参与了活动以后,有产生影响和没有产生影响又是一个重要区别。而Christoph说他们只是需要体现这两个要点的证据,那其实在考量录取与否的过程中就存在很多主观意见。因为招生官可以说,这位学生参与了40小时义工活动,改变了自己对社区的看法,很有意义。也可以说另一个学生自学获得了AIME邀请赛的资格,改变了班上同学们对这个学生的看法,同样也很有意义。重点在于学生要有参与某些活动,并且学生要学会在申请材料里诠释这些活动给自己,给别人,乃至整个社区带来了哪些影响。
有筛选地参加一些高质量的俱乐部可以让课外经历更加丰富

总结
综合三位名校招生负责人的说法,SAT和ACT作为录取标准的重要性远远不如学生的个人经历和参加过的课外活动。总结起来就是:

1. 小有成就的课外活动经历是比SAT和ACT分数更有价值的筹码(哈佛大学)
2. 如果自己的课外投入和经历与学校理念不契合,SAT和ACT成绩等于0(加州理工大学)
3. SAT和ACT只是敲门砖,有参与过课外活动和带来影响才是重点(杜克大学)

如果说此刻还有学生趁暑假拼命刷成绩而忽视了课外活动,或者压根没有做过任何课外活动的,是时候该改变策略了。不要总觉得自己除了打游戏就没有别的爱好,每个人都有自己的天赋,但是需要投入时间探索,也需要细心的观察。希望各位学子都能尽早找到自己的特长,全程投入,让自己的申请材料有一段独特的经历,相信最后梦想大学会向你挥手!