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皮皮虾:【赞中国人爱攀亲戚-有感于国际奥数美国夺冠】

咱国人爱攀亲戚,这点本虾要点赞一下。记得以前曾有篇文章统计了羽毛球国际大赛金牌,百分之八十多被华人夺走了。那篇文章把早期曾经独霸天下的印尼华人、国际劲旅马来西亚的华人也算在内了。现在我还记得侯加昌、陈玉娘、陈水镜、梁海量、王莲香、魏仁芳、李宗伟等英名。当然也少不了后起的霸主中国队队员。这篇文章标题用的是炎黄子孙,就把海内外的华人一网打尽了。的确大长了华人的志气,很有正能量。

 
最近几天,网络上疯传下面这张全是华人脸的照片,照片的说明上称,这是最近战胜中国队的全体美国奥数队队员。
 
 
我一看,这简直是胡扯嘛。这明明是2016年化学奥赛(IChO)美国队四名正选加两名候补的合影。中国人真有意思,打不过就认亲戚(今年的国际奥数,美国队甩了第三名中国队13分,见下图)。
 
 
开始看到这些图在到处乱传,本虾都是一笑置之。现在变懒了,不象以前了。记得2015年美国奥数队战胜中国队拿团体冠军时,那次的美国队华人、印度人、白人、犹太人刚好形成整齐平均的阵容,但也是有好事者整出一幅几乎全是华人的照片,说奥巴马接见获奖队员,以为走错门见了中国队(见下图)。
 
 
其实那是美国初中生MathCounts的获奖者照片。我相信和这次一样,好事者是明知故犯,就是攀亲心理。实际上,华人夺冠,与有荣焉,无可厚非。违背事实,打不过就乱认亲,"弘扬"华人优越,作法很不地道。
 
当时本虾写了一篇纠错的文章《奥数和本拉登》,红遍网络。随即,国内各大报纸争相抄袭,无耻记者全都据为已有,标明自己是作者。我想他们的老板一定对他们的文章很满意吧。
 
 
不料这张化学奥赛的照片愈传愈烈了。过了几天,有人甚至变本加厉在照片上加了一段话,"这个冠军杯拿得美国人不开心,中国人不高兴"。
 
 
美国人有什么不开心的?美国是一个多元多种族的国家,有黑人在体育上为国争光,有华人在科技上为国争光,美国人骄傲得很呢!至于中国人不高兴,可能有点吧,要不为啥攀亲戚呢?这一攀,马上坐地扳回一城。
 
于是本虾忍不住纠错的心,不得不写下此文以正视听。咱国人第一要务要实事求是对吧?
 
这张照片上的几个2016年化学奥赛学生的确都是华人,后排左起Kevin Tang、Steven Liu (咱硅谷Monta Vista 高中的,他下一年又参加了并拿了金牌)和Alex Liu,中排左起是Zilu PanHarrison Wang,前排那位女生是Joyce Tian
 
我之所以一眼能看出这图片的说明是错的,原因有二。
 
第一,美国奥数队从来没有全华裔。今年算多的,也是六个人里有四个华裔、两个印裔。其中一个小印还是本虾所在小镇Palo Alto的应届毕业生Mihir。这孩子我很熟悉,小学四年级时就在一帮数学牛孩的业余训练聚会上战胜了很多七八年级的大孩子,引起了本虾注意,详情请参见本虾旧文《美国数学队的麦当劳传统》。
 
下图才是获得今年国际奥数团体第一的美国队的正解,那个在边上高举单臂的小印就是Mihir,他这次以全球第三的成绩获得个人金牌。
 
 
看过本虾那篇旧文的朋友可能会问,这次他们去麦当劳了吗?当然了,只要拿了冠军就会去的。今年美国队已经四年三冠啦!无图无真相,以下是美国数学会贴出的麦当劳照。
 
 
因为今年总分是 212分,所以他们买了212块chicken nuggets (鸡块) 和 212根薯条。本虾只想知道麦当劳是怎么供应这个数的。
 
顺便说一下,美国的学校现在有点反智倾向。上次美国队从另一国际顶级大赛-罗马尼亚大师赛上获得团体冠军载誉归来,其中一个队员是我们硅谷一个十年级的牛娃,他以小打大,拿了个人金牌。按理这要在中国,所在学校可不得锣鼓齐鸣、大肆宣传对吧?没有,他所在的学校连个屁都没放!就跟什么都没发生一样。可是,同样这所学校,学生在体育上得了个什么地区级的小奖,左一个校长群发的电子邮件,右一个学校的newsletter,轰动得很呢。硅谷孩子在学业上有什么突出成绩,都得悄悄地象鬼子进村一样藏着掖着灰溜溜的
 
扯得太多了,但本虾没有忘记还有第二呢。第二就是美国奥数队自1974年以来的历史上只出现过三位女生,最近一次还是十几年前(2007年)。女生在照片里很显眼,这张问题照片当然逃不过本虾的雷达眼。
 
这三位奥数女生前两位是Melanie Wood (1998年和1999年两夺银牌)和Alison Miller(2004年金牌)。
 
现在我要重点介绍一下第三位女生、旷世奇女子Sherry Gong。趁机攀下亲,她也是我们华裔女孩。该女出生于纽约,分别在波多黎各和美国新罕布什尔州长大。父亲Guihua Gong、母亲Liangqing Li 均是波多黎各大学的数学教授。奇女子参加过五次国际奥数(那得多小就开始啊),前三次代表波多黎各,分别于2002年、2003年和2004年获得荣誉提名、铜牌和银牌;后两次代表美国,分别于2005年和2007年获得银牌和金牌。这还不算,她于2006年还获得了国际物理奥赛的银牌。每年都沒闲着啊。
 
 
最传奇的事发生在她本科就读的哈佛(后来她又去麻省理工学院读研了)。哈佛数学系有一门吓死人不偿命的课MATH55,被称作有史以来最难的数学课,在学生中如雷贯耳。哈佛数学系宣称:"This is probably the most difficult undergraduate math class in the country” (这门课也许是全美国本科数学课程中最难的)。这门课的正式名称是“荣誉抽象代数”( Honors Abstract Algebra),两个学期就要完成几乎四年的数学课程。课程难,进度快,作业量也大得惊人。上这门课的人都是全美顶尖的数学天才。每年有约50人不知天高地厚注册,开课后每天都有人落荒而逃,二周后就剩下约20人了。为什么用55标注这门MATH55?是不是课程难得让人呜呜地大哭啊?哈哈哈哈哈。
 
哈佛历史上能上完MATH55的女孩极为罕见,但一旦上完,必是奇女子。2007年,作为新生的 Sherry Gong 不但上完了这门要命的课,而且在该课上所有的作业、测试、考试中均得满分,震惊哈佛,牛得嘎嘣脆!
 
顺便一说,被读书无用论者常拿出来标榜的比尔盖茨在哈佛第一年也上了MATH55。2004年,好奇的时代周刊记者问盖茨大学时有无发现有人比他更聪明,盖茨正色道:“Of course,我可是上过MATH55的人"。
 
说到中国队近年在国际奥数(IMO)上表现不佳,有人认为是因为中国现在取消了数学竞赛保送,整个高中体制输血不足。的确,自从2015年高考不再奥数加分后中国队就再没拿过冠军。而这之前的25年中国队拿第一达到近80%,并且那25年没有一次连续失冠(不加分后连续四年失冠,这四年美国三冠、韩国一冠)。有一年中国队甩了第二名四十多分,就是说即使少上场一人也是冠军,优势大大的!中国的政策改变和奥数成绩下滑在时间上很巧合,可能至少是下滑因素之一。
 
还有人进一步认为,能出现在竞赛的题目类型就这么多,反复演练,怎么不成功?中国因政策变化,学生练得少了,当然技不如人。这一点本虾有不同看法。奥数的题目类型千变万化,真不是就那么多题型。尤其近年来,题目的灵活度很大,需要学生的思维有丰富的创造性。这正是美国学生的长处,也是为什么中国队近几年不如美国队的原因。
 
几年前,本虾在与美国奥数队总教头罗博深(Po-Shen Loh)的交流中就听到他对中美两国参赛学生解题能力的评价,证实了美国学生遇到"意外"的奇怪难题时往往有跳出框框的创意思维。无独有偶,就在今天,公众号《知识分子》刊发了赵亚杰对罗教头的采访,其中有段话再次印证了这一点:
 
"如果只用之前的奥数题目训练,也是非常难的,因为奥数虽然只包含初等数学的内容,但涉及的知识还是太广,出题形式也可以变化无穷,如果只是会解以前的题,不会自己创造解决问题的方法,也没有办法在IMO取得好成绩"。
 
 
所以美国击败中国既跟美国队的持续进步有关,也跟中国队的后退有关,但美国的进步肯定更是主因。比如今年本虾群友的孩子James Lin拿了满分,是名副其实的世界第一。James也是咱华裔孩子噢!
 
咱们继续攀亲戚吧。各种奥赛的美国队都充斥着华人的面孔,尤其在化学、计算机、生物奥赛(IChO、IOI和IBO)上,太长脸了。本虾就拣些认识的说说吧。
 
下面几图是近几年化学奥赛美国队的合影,东方不败的面孔闪耀着华人之光。
 
2014年化学奥赛美国队员
 
2015年化学奥赛美国队员
 
2016年化学奥赛美国队员
 
2017年化学奥赛美国队员
 
2018年化学奥赛美国队员
 
刚才那张被我纠错的照片里有一男孩Harrison Wang,来自伊利诺伊州。2016那年十一年级时,以全美第六身份入选化学奥赛队。第二年再次入选美国队,在国际奥赛上获得金牌(美国第一、世界第五)。他的爸爸是南京大学物理系80级的。以前的化学奥赛选手也有北大化学系的华二代。
 
今年国际奥数的美国队员Michael Ren也是华二代,其父是中科大的校友(也是本虾群友)。这也是历史上第三个中科大二代了。马上在九月初开始的国际计算机奥赛美国队中也有中科大二代入选,肯定会有捷报传来的。
 
2018年计算机奥赛美国队员
 
而近几年出自咱硅谷的几位国际计算机奥赛金牌选手是北大清华的华二代。2014年那届三个小中都是咱硅谷的小帅哥。下面是近年来计算机奥赛美国队的合影。
 
2014年计算机奥赛美国队员
 
2015年计算机奥赛美国队员
 
2016年计算机奥赛美国队员
 
2017年计算机奥赛美国队员
 
早期露脸的华二代长大后也再续辉煌。今年加拿大奥数教练/副领队是清华的华二代(现正在美国读博),当年他曾分别代表美加两国拿过几次奥数、计算机奥赛金银牌。本虾那篇每年四月就被人翻出来大火的戏文《爬藤是个互吓的过程,入群是个减肥的疗程》里对他有较多着墨。而美国队的副总教练是本虾旧文中曾特写的Evan Chen,妥妥的华人!又是本虾旧文《柏克利数学圈走出来的两个Evan》中的主角。
 
世上无难事,只要肯攀亲!让各种国际奥赛来个中美华人一四方面军大会师吧,哈哈哈哈哈哈哈。想起这个场景,本虾不得不发出了唢呐般的笑声。
 
2018.8.2
 

 

 

 

 


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