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普林斯顿(Princeton)温文优雅 美国著名高校之八

美国著名高校之八

                  普林斯顿给人的印象可以用一个词来形容,那就是优雅。那恬静的校园布满教堂与城堡混合式的建筑。还有那儒雅的学者,总是像谜一样。电影《美丽心灵》(A Beautiful Mind)的主人公Nash就是普林斯顿的数学教授。那个叫做普林斯顿的小镇,静谧而清雅。在这所大学之外,还有著名的普林斯顿神学院,普林斯顿高等研究院,西明斯特音乐学院(WestminsterChoirCollege)等,是一个标准的高尚人文小镇。

 普林斯顿大学,一个为教会培养长老而设立的学校,以“师者传道授业解惑也”的标准,可以说是一个标准的“师范馆”。她以学术的严谨闻名,其功课的繁重堪与麻省理工齐名。在荣誉校规(Honor Code)下,无教师监督的考试为“诚信”立名。是长青藤大学中不可多得的。

普林斯顿的校园经历了独立战争的炮火,见证美国建国的历史。普林斯顿的第六任校长John Witherspoon主持学校26年。在他的任内,学校的中心转向为新独立的美国培养新一代的领袖,从此普林斯顿更像是“仕学馆”。为此她加大了筹款,更是加强了学术标准。前些年又挑头反对分数贬值,使得学生的平均成绩与其他长青藤名校相比偏低。这也许就是她那恶名远扬的“清誉”。

普林斯顿另一个褒贬不一的独特之处,就是她的餐食俱乐部(Eating Club)。这些俱乐部为同学们提供了培养友谊的场所。但往往形成富贵精英的小圈子,显得不可高攀,很多学生因不能或不愿而难以融于这样的群体。也因广具争议,和著名的诉讼而名留校史。

说普林斯顿是个雅致的“师范馆”,还在于她的基础学科都是出类拔萃的。数学,物理,英语,历史都是世上顶尖的。她不设法学,商学,医学之类的职业学院,把精力都放在这些基础学科上,使得她因精致而独具一格。这就是为什么她被USNewsandWorldReport列为美国大学第一名。