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CommonApp申系统新变动!这些细节注意到了,会为你的申请带来非常大的帮助!

2019年Common App美本申请系统已于前两天开放,学生可以注册账号并登录填写相关信息了。但是不知道大家注意到没有,系统中出现了很多新的变化,这些变化都是什么?对于我们有什么影响?解读今年CA申请系统的新变化。

 

CA系统今年新变化

 

 

Common Application(通常被称作Common App),是美国以及其他一些国家的大学本科入学的一站式申请网站,目前已经广泛适用于包括哈佛大学、耶鲁大学等众多名校在内的800余所大学。

 

打开今年的CA系统我们可以发现,新生申请和转学申请已不再使用同一系统,而是分离开来。而且界面的设置也更人性:添加完学校后会有个学校的汇总。每个学校是否支持ED I、ED II或者EA一目了然,不用像以往一样费劲查。如果想了解某个学校的信息,直接添加这个学校到列表即可,访问的速度也比以前好不少。这些人性化改变的背后有没有释放一些信号呢?显然是有的!

 

对于新变化的解读

 

 

 Part 1 

 

首先,学校把所有信息都放在了Common App系统中供我们查看说明学校不希望我们因为查不到什么信息而耽误了申请。不像之前有些学生说:“老师,埃默里大学原来还有ED II呀,我都不知道,那可是我的女神校呀!”现在在Common App里一目了然。

 

换言之,把所有关于这个学校的信息都告诉我们,就是为了让我们多去了解学校,尤其是细枝末节的信息。例如,纽约大学对于SAT II是有硬性要求的,学生需要至少有一门人文学科课程,一门英语文学课程,一门理科课程。如果申请Stern商学院的话,则至少要有一门数学考试成绩。

 

因此,我们要在申请前的选校环节做更深入、细致的了解。我建议每次看完一所学校,应建立专门的Excel表格记录其详细的录取要求,包括托福最低分和往年录取的平均分,SAT/ACT往年录取的平均分和单项要求,SAT II往年的平均成绩和要求的科目数量,AP要求的数量和可换学分的相关政策,奖学金的要求等等。

 

在如今的美国大学申请中,既然学校的信息如此公开透明化,那么我们就必须在这些细节上下足功夫,才能决胜千里!

 

 Part 2 

 

其次,我们的申请策略应更加合理、科学。既然在Common App系统里,每个学校是否支持ED I、ED II或者EA一目了然,那么我们就要继续制定精准的申请策略。

 

传统意义上,我们在选择申请学校时,会有冲刺院校、中间院校和保底院校。这种策略依然有效,而且ED/EA/RD学校的确定应充分结合自己的标化成绩、GPA和文书准备情况等。另外,针对同时有ED I和ED II的学校,我们也要把握住机会。在这个阶段,也要结合自己申请的专业和院系,因为每个专业申请的难度各异。

 

 Part 3 

 

最后,我们在申请中一定要有提前意识。随着信息开放化程度的进一步提高,存在于大家之间的信息壁垒慢慢减少,具备过硬的实力才能够帮助你从众多申请者中脱颖而出。

 

而过硬的实力是需要一定时间积累的,是需要提前规划的,所以一定要在一上高中或者一到9年级就思考自己这三年/四年应怎么安排,这就是我们所说的规划意识。

 

其实提前意识就是指规划意识。传统意义上的规划包括教育背景(选课和GPA),标化(SAT/ACT/TOEFL/SAT II/AP),活动(公益、科研、实习、个人项目)。那么随着目前大家在GPA、标化和一般活动上的区分度越来越低,我建议大家在规划过程中一定要重视个人项目,因为这是体现个人价值、学术能力、解决问题的能力和特色的绝佳机会。

 

此外,个人项目的价值不仅体现在活动列表、简历,更体现在文书,尤其是Why School和Why Major文书。

 

CA文书题目解析

 

 

Common App系统要求一篇主文书,这篇文书可以用在系统内的所有高校。当然,每所高校都需要填写补充材料(Supplement),以便更全面地掌握申请者的个人信息。以下是针对Common App系统七个主文书题目的解析,希望能够帮助到正在纠结文书写作的你。

 

 题目一 

 

【原文】Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

【译文】如果你认为自己的某些特征,比如背景、身份、兴趣或天赋,是你不可缺少的一部分,它们会帮助你全面地展现自己,那么请分享属于你的故事。

 

解读:

这个题目本身没有设定太多的限制,任何和applicants相关的经历也好,兴趣也好,反思也好都可以放在这个题目下边,所以很多学生都会选择这个题目,因为觉得自己怎么写都不容易跑题。

 

但是越简单的题目越难写出彩,越容易被招生官忘记,所以一定要结合自身的特点,从小事出发,细节出发并且有所升华。这里的升华不是那种我们在小学作文里面结尾段的感叹远大理想,而是真正走心的反思。“ The ability to reflect on things you have done” 这种能从你做的事情里面得到自己思考的能力是招生官希望看到的。

 

 题目二 

 

【原文】The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

【译文】我们从苦难阻碍中学习到的经验教训对之后的成功至关重要。回忆你一次你面对挑战、阻碍或者失败的经历。它是如何影响你的,以及你从中学到了什么?

 

解读:

很多学生选择这个题目,因为觉得简单,认为只要写出自己的failure是什么,怎么解决的就大功告成了。一个人对待挫折、失败、挑战的态度,能够展现出他的性格特点。所以我们在写的时候,不要花大篇幅讲你的挫折、失败,而是要分析自己失败的原因以及做出的改变,这是大家容易忽略的内容,但却是招生官最想看到的。

 

 题目三 

 

【原文】Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome? 

【译文】回忆一次你质疑或挑战某种观念和想法的经历。是什么启发了你的思考呢? 结果如何?

 

解读:

挑战权威的经历可以体现学生的批判性思维,但是需要提醒大家的是,批判性思考或者挑战权威不代表全盘否定某个想法,很多学生在这道题目容易写得非常极端,这是万万不可的。世界不是只有黑白两种颜色,招生官更加希望看到的是:你怎么去权衡两个极端的。那种挑战老师的,挑战父母固有观点的文书立意是不推荐的,除非你可以找到一个非常小而精的切入点。

 

 题目四 

 

【原文】Describe a problem you've solved or a problem you'd like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma - anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.

【译文】描述一个你解决过或者打算解决的问题。这个问题可以是学术方面的,研究调查或者是道德伦理方面的——任何你认为对你个人而言很重要的问题,不论大小。说明它对你的意义和你解决问题的方法。

 

解读:

这道题目招生官最想看到的是分析问题和解决问题的能力。大家很容易走入的误区是:This problem should be big, significant, probably saving the whole society. 大家都是高中生,招生官知道高中生的能力有限,所以大家不需要选择一个很大的问题。文书的原则是以小见大,从小事出发,大家可以思考一下自己身边有什么可以解决的问题,可以为社区带来什么。

 

 题目五 

 

【原文】Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.

【译文】描述让你成长或者让你重新认识自己或他人的一个成就、事件、或者感悟。

 

解读:

这个题目的重点是成长中的变化,或者是他人带给你的感悟,大家可以把这种变化与社区联系在一起。很多学生在写的时候,很容易忽略自己的特色,大家应该从自己的特色出发

 

 题目六 

 

【原文】Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more? 

【译文】描述一个让沉迷其中,甚至忘记时间的话题、想法、理念。它哪里吸引你? 当你试图去了解更多的时候,你会求助于什么样的帮助?

 

解读:

招生官希望通过这个题目看到申请者的学习动力、学习能力,以及如何利用身边的资源进行学习。这道题目适合有着强烈专业兴趣的学生,这个文书有点像长篇的Why major文书。大家不要忽视后半句:what or who do you turn to… 招生官希望看到有趣的素材。

 

 题目七 

 

【原文】Share an essay on any topic of your choice. It can be one you've already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design. 

【译文】题目自拟,可以是你之前写好的文章或者任何你自创的选题。

 

解读:

这道题目看似简单,但却是七个题目里面最难的,喜欢写小说、写诗的同学可以大胆地选择这个题目。但是还是要和自己的顾问沟通,因为自己觉得有趣的小说和诗,招生官不一定觉得有趣。