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你愿意在普通大学做鸡头,还是在名校当凤尾?

 劉以棟

 

瓜妈的话:前几天跟一个剑桥的教授聊天,问他在英国,牛津剑桥是不是真的比其它大学好很多。他的回答很有意思。

他说那里的教授们只是marginally better - 可能只好一点点,但其之所以是名校,是因为它们的历史,传统,资金,校友,和每年新加入的优秀的同学。遇见这些优秀的人,并和他们一起做点事,那才是好学校的价值。“ 但中国和印度学生们往往最看重的还是当班里最好的学生,所以他们其实 missing the point ”。

 

本文作者刘以栋先生,在美国做了多年风险管理,数据分析,是个老银行家。他的这篇文章从另一个角度也讲了名校和普通大学的问题。很认同他 “美国前300名的大学,基本都不会耽误你孩子前途” 的观点。

 

又是一年一度的考大學季節。

 

對家有考生的家庭,難免會有許多憧憬和焦慮。現在想寫下我個人的觀點,供大家參考。

 

我小時候,考上大學是我和全家的夢想。那時考上大學不容易,而想離開農村,考大學和參軍提幹是唯一出路。為什麼要離開農村,是因為那時的農村生活太辛苦,一年四季辛勤勞動,每天還是吃不飽,穿不暖,更談不上任何享受。

 

為了鼓勵我考大學,我的父親曾經給我這樣一種描述。秋天了,學校開學了。考上大學的同學坐長途汽車去上學,沒有考上的同學去給他送行。你打算以後坐在汽車裏去上學,還是站在地上去送行。對年幼的我,這也就是最直觀的引導了。

 

為了鼓勵我的孩子考大學,我就給我女兒複述了我父親的描述。她說,以後我們都坐汽車去上學,則不過坐在不同的汽車裏。

 

在當今社會,尤其在美國,我女兒是對的。現在考上大學已經完全跟我們那個時代不一樣。我們那時全國高考每年招生30萬人,大學錄取率不到10%。現在中國每年出國留學人數超過30萬人,大學招生685萬人(2012年數據),領取率74%

 

可以說,在當今的中國和美國,考上大學根本就不是個問題。如果你想上大學,肯定有地方去念。根本沒有考不上這回事。

 

既然考上大學很容易,那麼考大學就進入了新的階段,麵臨新的問題:考上一個好大學和在大學裏麵把書念好。

 

毫無疑問,考上名牌大學仍然非常難。如果能上清華北大,還是挺值得自豪的。就是考上南大,複旦,浙大這樣的名校,也很不容易。在中國,有權的單位和個人占有太多的資源,所以好學校的條件還是比其它大學好許多。所以,在中國大家還是盡一切努力,考上排名比較好的大學。當然,許多中國考生和家長為了孩子考上好大學而拚了老命,把孩子一生中的學習興趣消費殆盡,也嚴重損害了中國大學畢業生的質量和未來發展前途。

 

來到美國以後,我們許多老中還是帶著這種考大學的傳統,想方設法考名校。考上美國的常春藤大學,就變成了許多家庭的夢想。

 

其實,我認為考上名校固然好,但是,是否考上名校並不那麼重要。

 

第一,考上名校並不意味著成功。在美國頂尖名校裏,包含著不同社會背景的人。特殊地位的豪門子弟,跟我們的孩子根本就不是一路人。我們的孩子就是上了名校,也不容易跟他們攪和到一塊去。就算我們的孩子和奧巴馬的孩子一起去哈佛大學讀書,並不代表他們可以變成朋友。

 

同時,考上名校意味著強烈的競爭。許多考上名校的學生,麵對激烈的競爭,失去了過去的優勢和光彩,心理難以承受。我聽說過許多名校大學生出事的故事,也見過很多名校畢業的本科生,結果卻上了普通州立大學的研究生。

 

現在已經不再是範進中舉的年代,考上就是“文曲星”,考不上就是”現世寶“。考上了大學以後,真正的學習才開始,每一位考生必須完成“上大學”的部分。

 

如果考上名校以後,僅僅是混個畢業文憑,找到一份工作,那麼我不知道這樣上名校有多大價值。

 

當然,中國的情況可能不一樣。找工作靠父母,個人成績可能也沒人看。在美國,如果沒有點實力,找到工作也會很辛苦。

 

第二,許多人對名校的誤解很大。因為微信的關係,所以我看到許多國內的留學“專家”對美國名校的分析。我不知道他們的那些宣傳是故意誤導,還是他們自己也不知道。

 

美國的名校並不僅僅是常春藤那幾所學校。其實斯坦福大學和麻省理工大學都不在常春藤裏麵。常春藤裏麵的布朗大學,康奈爾大學等也未必能比過芝加哥大學,西北大學。

 

我們聽說過的公立大學,雖然有名,也未必比過美國許多文理學院。明德學院(Middlebury College),哈維穆德學院Harvey Mudd College)等文理學院在美國都享有盛名,一點不比那些藤校差。如果我們沒有聽說過它們,僅是我們孤陋寡聞。喬布斯上的裏德學院Reed College),我們以前聽說過嗎?

 

歸根到底,上大學是去學習的。找一個對孩子、對家庭都合適的大學,比看學校的排名重要得多。裏德學院學費太貴,所以喬布斯一年花光了養父母的所有積蓄,隻好退學。

 

我認為,如果孩子自我控製比較強,喜歡社交活動,那麼公立大學可以提供很大的舞臺。如果孩子仍然需要老師在學習方麵的引導和人生指導,那麼小的文理學院可能更合適。

 

美麗的水晶鞋,未必適合你孩子的腳。而他/她因為必須在大學裏度過人生中最美好的大學時光,所以鞋子是否合他/她的腳很重要。

 

不要想著大學多麼有名,隻要想著你的孩子四年是否滿載而歸。

 

第三,美國許多大學都不會耽誤孩子的前途。美國的大學很多,但美國前300所大學基本都不會耽誤你孩子的前途。美國大學跟中國不一樣,普通的大學裏可能也有很傑出的教授。

 

同時,大學本科是學習基礎知識,教授是否有名也未必那麼重要。名校的老師科研壓力很大,未必有多少心思在教書。相反,普通大學老師一門心思在教書,可能把學生的基礎打得更紮實。

 

為了驗證普通大學不耽誤孩子的前途,大家可以看看每年金水獎(Goldwater Scholarship)得主學校。這是鼓勵美國大學生進入理工科讀研究生的獎學金,每年全美國大約300名。如果名校真是那麼好,那麼其得主應該都被美國前5名大學生包了。事實是,每個大學一年最多可以推薦四名候選人。如果你孩子是金水獎得主,那麼他/她基本可以去任何一所大學念研究生。

 

這是中國的雞頭鳳尾的概念。在普通大學做雞頭未必比在名校做鳳尾差。當然,如果你孩子是做鳳頭的料,自然應該去名校。而那樣的人,根本不應該為考不上名校而犯愁。

 

雖然上名校的學生在上大學前都是信心滿滿,但殘酷的現實是,他們中90%的人畢業時不能進入畢業班的前10%你高中畢業時強,不代表你大學畢業時仍然強。

 

現在已經不再是用考上大學做分水嶺的時代。當年七七級、七八級的那種人生際遇,現在已經不存在了。現在社會需要的是有真才實學的人才,而不僅僅是名校畢業生。

 

我們現在談論考上大學時,應該多關註一下“上”大學,而不僅僅是“考”大學。  

 

 劉以棟

 

瓜妈的话:前几天跟一个剑桥的教授聊天,问他在英国,牛津剑桥是不是真的比其它大学好很多。他的回答很有意思。

他说那里的教授们只是marginally better - 可能只好一点点,但其之所以是名校,是因为它们的历史,传统,资金,校友,和每年新加入的优秀的同学。遇见这些优秀的人,并和他们一起做点事,那才是好学校的价值。“ 但中国和印度学生们往往最看重的还是当班里最好的学生,所以他们其实 missing the point ”。

 

本文作者刘以栋先生,在美国做了多年风险管理,数据分析,是个老银行家。他的这篇文章从另一个角度也讲了名校和普通大学的问题。很认同他 “美国前300名的大学,基本都不会耽误你孩子前途” 的观点。

 

又是一年一度的考大學季節。

 

對家有考生的家庭,難免會有許多憧憬和焦慮。現在想寫下我個人的觀點,供大家參考。

 

我小時候,考上大學是我和全家的夢想。那時考上大學不容易,而想離開農村,考大學和參軍提幹是唯一出路。為什麼要離開農村,是因為那時的農村生活太辛苦,一年四季辛勤勞動,每天還是吃不飽,穿不暖,更談不上任何享受。

 

為了鼓勵我考大學,我的父親曾經給我這樣一種描述。秋天了,學校開學了。考上大學的同學坐長途汽車去上學,沒有考上的同學去給他送行。你打算以後坐在汽車裏去上學,還是站在地上去送行。對年幼的我,這也就是最直觀的引導了。

 

為了鼓勵我的孩子考大學,我就給我女兒複述了我父親的描述。她說,以後我們都坐汽車去上學,則不過坐在不同的汽車裏。

 

在當今社會,尤其在美國,我女兒是對的。現在考上大學已經完全跟我們那個時代不一樣。我們那時全國高考每年招生30萬人,大學錄取率不到10%。現在中國每年出國留學人數超過30萬人,大學招生685萬人(2012年數據),領取率74%

 

可以說,在當今的中國和美國,考上大學根本就不是個問題。如果你想上大學,肯定有地方去念。根本沒有考不上這回事。

 

既然考上大學很容易,那麼考大學就進入了新的階段,麵臨新的問題:考上一個好大學和在大學裏麵把書念好。

 

毫無疑問,考上名牌大學仍然非常難。如果能上清華北大,還是挺值得自豪的。就是考上南大,複旦,浙大這樣的名校,也很不容易。在中國,有權的單位和個人占有太多的資源,所以好學校的條件還是比其它大學好許多。所以,在中國大家還是盡一切努力,考上排名比較好的大學。當然,許多中國考生和家長為了孩子考上好大學而拚了老命,把孩子一生中的學習興趣消費殆盡,也嚴重損害了中國大學畢業生的質量和未來發展前途。

 

來到美國以後,我們許多老中還是帶著這種考大學的傳統,想方設法考名校。考上美國的常春藤大學,就變成了許多家庭的夢想。

 

其實,我認為考上名校固然好,但是,是否考上名校並不那麼重要。

 

第一,考上名校並不意味著成功。在美國頂尖名校裏,包含著不同社會背景的人。特殊地位的豪門子弟,跟我們的孩子根本就不是一路人。我們的孩子就是上了名校,也不容易跟他們攪和到一塊去。就算我們的孩子和奧巴馬的孩子一起去哈佛大學讀書,並不代表他們可以變成朋友。

 

同時,考上名校意味著強烈的競爭。許多考上名校的學生,麵對激烈的競爭,失去了過去的優勢和光彩,心理難以承受。我聽說過許多名校大學生出事的故事,也見過很多名校畢業的本科生,結果卻上了普通州立大學的研究生。

 

現在已經不再是範進中舉的年代,考上就是“文曲星”,考不上就是”現世寶“。考上了大學以後,真正的學習才開始,每一位考生必須完成“上大學”的部分。

 

如果考上名校以後,僅僅是混個畢業文憑,找到一份工作,那麼我不知道這樣上名校有多大價值。

 

當然,中國的情況可能不一樣。找工作靠父母,個人成績可能也沒人看。在美國,如果沒有點實力,找到工作也會很辛苦。

 

第二,許多人對名校的誤解很大。因為微信的關係,所以我看到許多國內的留學“專家”對美國名校的分析。我不知道他們的那些宣傳是故意誤導,還是他們自己也不知道。

 

美國的名校並不僅僅是常春藤那幾所學校。其實斯坦福大學和麻省理工大學都不在常春藤裏麵。常春藤裏麵的布朗大學,康奈爾大學等也未必能比過芝加哥大學,西北大學。

 

我們聽說過的公立大學,雖然有名,也未必比過美國許多文理學院。明德學院(Middlebury College),哈維穆德學院Harvey Mudd College)等文理學院在美國都享有盛名,一點不比那些藤校差。如果我們沒有聽說過它們,僅是我們孤陋寡聞。喬布斯上的裏德學院Reed College),我們以前聽說過嗎?

 

歸根到底,上大學是去學習的。找一個對孩子、對家庭都合適的大學,比看學校的排名重要得多。裏德學院學費太貴,所以喬布斯一年花光了養父母的所有積蓄,隻好退學。

 

我認為,如果孩子自我控製比較強,喜歡社交活動,那麼公立大學可以提供很大的舞臺。如果孩子仍然需要老師在學習方麵的引導和人生指導,那麼小的文理學院可能更合適。

 

美麗的水晶鞋,未必適合你孩子的腳。而他/她因為必須在大學裏度過人生中最美好的大學時光,所以鞋子是否合他/她的腳很重要。

 

不要想著大學多麼有名,隻要想著你的孩子四年是否滿載而歸。

 

第三,美國許多大學都不會耽誤孩子的前途。美國的大學很多,但美國前300所大學基本都不會耽誤你孩子的前途。美國大學跟中國不一樣,普通的大學裏可能也有很傑出的教授。

 

同時,大學本科是學習基礎知識,教授是否有名也未必那麼重要。名校的老師科研壓力很大,未必有多少心思在教書。相反,普通大學老師一門心思在教書,可能把學生的基礎打得更紮實。

 

為了驗證普通大學不耽誤孩子的前途,大家可以看看每年金水獎(Goldwater Scholarship)得主學校。這是鼓勵美國大學生進入理工科讀研究生的獎學金,每年全美國大約300名。如果名校真是那麼好,那麼其得主應該都被美國前5名大學生包了。事實是,每個大學一年最多可以推薦四名候選人。如果你孩子是金水獎得主,那麼他/她基本可以去任何一所大學念研究生。

 

這是中國的雞頭鳳尾的概念。在普通大學做雞頭未必比在名校做鳳尾差。當然,如果你孩子是做鳳頭的料,自然應該去名校。而那樣的人,根本不應該為考不上名校而犯愁。

 

雖然上名校的學生在上大學前都是信心滿滿,但殘酷的現實是,他們中90%的人畢業時不能進入畢業班的前10%你高中畢業時強,不代表你大學畢業時仍然強。

 

現在已經不再是用考上大學做分水嶺的時代。當年七七級、七八級的那種人生際遇,現在已經不存在了。現在社會需要的是有真才實學的人才,而不僅僅是名校畢業生。

 

我們現在談論考上大學時,應該多關註一下“上”大學,而不僅僅是“考”大學。  

 
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