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母亲节的礼物 - 谈谈晚熟孩子

又是一年母亲节。

母亲节年年过,但今年对我来讲很特殊,因为老二收到了盼望已久的录取通知,对我来讲这是最好的母亲节礼物。

可能有人觉得我偏心,去年女儿收到同样的录取通知,好像没这么激动过鬼脸的确,女儿学习从来都不用操心,自己的事情总可以自己搞定,能吃苦,比如可以倾注四十几个小时的时间画一张油画作品。所以学习好也就成了顺理成章的事情。要是我唠叨几句,她会说“我不傻”,我知道她mean it。

弟弟和姐姐年龄只差一年半,上学就只差一个年级。从小上学就总在一起。因为是上Gifted Program, 只有一个Split class, 他们俩个就是每隔一年相遇在一个班上。女孩子相对早熟一些,其实姐姐在班上是不带弟弟玩的。

和姐姐比,小的时候弟弟总是小小的,矮矮的。发育上一直是比同龄的晚两年以上。从上幼儿园起,我们家长就三番五次地被学校老师找去谈话,说弟弟上课不听话,做事情总是慢半拍,比方说上课下课他总是拖在后面迟迟不动的那个。记得他上montessori学前教育时,老师建议我们带他看看耳朵是不是有问题。等到一年级时,孩子们去了public school, 学习French Immersion,那时老师也是经常找家长。后来姐弟俩五年级都上了French Gifted班。我现在想起来,还是很感激四年级的老师能够给弟弟推荐。记得弟弟五年级上Gifted班时,老师把我们找去,说弟弟不听话,“班上有25个学生,我得花至少8份的时间在他身上”。每学期成绩下来,很多都是Need Improvement。很少能见到A, B也不多。那些年我甚至在想,弟弟以后能上大学吗?退一步,上个社区学院,或者当个手艺人,做个水暖工的吧?真看不清未来。

初中的时候,学习里组织参加Waterloo的Gauss数学竞赛,女儿拿了学校唯一的满分。这对我们家长来说是个不小的鼓励,我也就从Waterloo买了几本竞赛习题集,找时间和孩子们一起做。这时候,弟弟表现出浓厚的兴趣,姐姐做,他也要做。这是我第一次感觉到弟弟的变化。不知不觉中,弟弟的数学起了质变。突然发现,以前懵懵懂懂的他,我给他讲的题他居然可以听懂了:)所以说,弟弟学习上的变化是从初中开始的。

弟弟的表现我猜是某种程度上的Asperger. 我们虽然从来没有咨询过医生,但我知道他和正常孩子还是很不一样的。这个猜测在多年后得到了证实。前几个月偶然的机会和同事聊了孩子,她家的孩子和我家弟弟的情况是一模一样的。巧的是,两人大学都上了CS,都是STEM超强偏科。 唯一不同的是,弟弟上了Gifted班,她家孩子上了Special Ed。听说境遇很不同,同事的孩子还被Bully过。我很庆幸我当时没有带孩子去看医生。我知道弟弟和普通孩子不一样,还用医生告诉我吗?他每天那么难带,和姐姐那么不一样,肯定有原因啊。把孩子Label成Asperger,有什么好处吗?只是学校和老师可以有不管你的借口。再说,也没有什么灵丹妙药可以治这种病啊。遇到这样的孩子,做家长的就是要多付出爱心,没有别的办法。

姐弟俩儿年龄离得这么近,弟弟又是这么难带不听话,有时我真的是觉得很难应付,非常灰心。甚至会吓唬弟弟,再不听话,把你送Foster Home(最近有次说起弟弟小时候难带,弟弟说他还记得当年我说过Foster Home这样的话,他心里很害怕)。那个时候就想,要是有个Program可以给他们加强纪律就好了。有次路过Kingston,看到Royal Military College (RMC), 就开玩笑说要把他们送到RMC夏令营,好好接受军事训练:)之后给他俩送了一年SCOUTS, 不见太大作用。

再后来在文学城上看到有家长介绍Cadets Program, 一下子就觉得找到组织了:)两个孩子从13/14岁开始送Sea Cadets,一直送到上大学为止。期间每年夏天在Kingston RMC夏令营训练帆船Sail六周。 参加Cadets后,弟弟参加过各种训练,marksmanship, competition band, biathlon, orienteering, sail,成为Cadets最佳Instructor, 夏令营Staff, 今年夏天八个星期都在夏令营,还和队友合作参加 National Sea Cadet Regatta进了前十名。一直忙到大学开学前一周。参加Cadets是我帮孩子做的最好的一个决定。

弟弟的成绩在上高中之后就渐渐好起来了。九年级的时候A开始多了一点点,C,D不见了,多数变成了B. 十年级A开始增多了些。因为要高中毕业时拿French Certificate, 所以必须修满六门法语授课。在九年级十年级修完四门,就剩下十一十二年级法语了。这样,十一十二年级就基本上选理科和数学。弟弟从小就喜欢Science,他可以看Wikipedia一股脑钻下去,初中毕业的留言里大家叫他Wikipedia Kid.:)即使是那个抱怨弟弟占用他8/25 精力的老师,说起弟弟来也不得不承认他与众不同的记忆力。等到了十一年级的时候,理科就都是A了,那一年第一次平均分90以上,得了Silver Award。 十二年级成绩就更好了。

一路走过来,孩子不容易,当父母的更是不容易。弟弟是一个很典型的晚熟的男孩子,一直是小小的个子,小时候的照片总是比姐姐矮一头。到十年级的时候开始长个子,现在已经和爸爸一样高了,身材更是没得挑,就是一个挺拔硬朗的小伙子,典型的军人运动员身材。虽然性格上还是有待磨练,但做父母的来讲,已经是感到非常欣慰。

母亲节那天有感而发,拖了这么久才写完。就是想和大家分享一下晚熟孩子的成长经历。如果你孩子小时候难带,也晚熟的话,做父母的一定要有很多很多的爱心,很多很多的耐心,等他长大。

可能他只是有一点顽皮,只是想晚一点长大:)



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