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美国大学(一):以学习科目和培养目的为标准的大学分类:人文和专业

以学习科目和培养目的为标准将大学分为人文和专业两大类

 

西方的高等教育起源于希腊,进行人文教育。(今天去雅典还可以看到当时亚里斯托德以辩论方式进行教学的遗址。)比如哲学,历史,伦理,文字,写作,拉丁语等等。之后人文学科再次风起是中世纪,与古希腊不同的是加上了宗教。工业革命后,因为生产需要,一些国家开始了专业培训的教育,比如工程学院。再以后,20 世纪,许多国家开始义务教育,培训教师的教育学院应运而生。

 

有一种分类方法将目前美国的大学大致分为两类,传统的liberal arts 和专业性极强的专业大学(professional),比如工程学院,教育学院,医学院,法学院等等。 美国大学开始的比欧洲晚,受欧洲影响很大。传统的欧洲的大学教育分两个阶段,三年制的人文学习,和通过再次考试,被录取之后再进行额外两年专业训练,比如说工程学院,教育学院,商学院等等。五年教育之后获得学士学位,一些国家,比如法国称其为master degree,相当于美国的bachelor 

 

美国初期的大学都是liberal arts 研究生阶段进行专业学习。后来为了适应社会需要,在短期内培养出社会生产需要的人才,一些本科大学开始设置专业学习,同时也达到为研究生培养更高级的专业人才奠定基础的目的。

 

美国今天的比较有历史的综合大戏都是从开始的人文学习拓宽到专业培训领域,成为综合性大学。 这样的综合大学既有人文学科也有专业学科。最著名的哈佛,它的Harvard college 也是人文教育。但它是综合大学,又有其他专业,这样就给以毕业后得到技能专业的学生以更多的选举。此时也开始了学分制度,使得学生的选择性更强,在学习人文的时候,也获得专业技能的发展。综合性大学获得学生和家长的欢迎。这种curriculum 的改革使得许多大学得以继续生存。

 

人文学科(humanity)也称为liberal arts。通常philosophyhistorylanguagesocial sciences, 基础数学,和科学是curriculum 中的主要内容。 早期的liberal arts没有基础科学科目。有liberal arts 学院, 综合大学因为是liberal arts 改革过来的,当然还保留liberal arts major (因为它不是一个专业训练,因此不称为专业。)

 

下次讲当前 美国liberal arts college liberal arts major 的教学目的,以及面临的困境。