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美国大学(二):Liberal Arts,改革势在必行

Liberal Arts College 面对现实,改革势在必行

 

LAC 通常有很好的教育传统,它们认为大学教育目的在于给学生提供一个广泛的知识的机会,而不是职业技能的发展。它们在保留以往的教学方法对学生进行基本训练时,也有限度的加入新的教学法(这一点与专业和综合非常不同)。美国最近的大学高潮止于2007 年,由于经济发展停滞,申请入学人数骤减,许多大学不得不以增加国际学生解燃眉之渴。而Liberal Arts College面临着从未有过的挑战。

 

Wesleyan 的校长在一个讨论会上说,当前的学 生和家长们与以前任何时期都非常不同,他们更把自己看成是消费者,更关心毕业后的就业问题。一个AAC&U 自己的调查发现越来越多的家长和学生担心这种高投资,无专业的学习和职业方向渺茫给个人的未来带来的困境。

 

2015 年来自于国家教育部的数字显示,获得人文学士(LAC)学位的有31 万,职场中持有人文学位的63 万(历年毕业生总和),获accounting 学位的8 万,就业10.4 million(历年总和),护士学位23 万,就业3.78 million,心理学学位13 万,就业2.32 million。工资又是怎样呢?人文的$62872,商业管理,$83127,护士,$71211,会计$83127。也就是说,人文学位获得者最多,可是以其学位得到工作的却是最少,收入也最低。 

 

联邦教育部的调查显示,Liberal Arts 学生在过去的10 年里下降20%,商学院下降13% STEM 上升30% 2011 年到2016 LAC 的学生人数下降2.4 million LACs 是有一些非常具有科学态度的学者组成的,它们一点也不自欺欺人。它们对1100 学校的curriculum 进行了调查,结果34% 得了D F,排名前25 名中的57% 得到DF25 名中的38% 是F。

 

LACs 一直在努力寻求改革。联邦政府提供不少资金以示帮助。它们内部的争论一直都非常激烈,一些人认为应该从curriculum 入手,增加hard 课程,帮助学生发展那些职业市场上需要的技能,比如说communication,实用写作,基础科学知识等等,另一些人则认为从mission statement 进行修改,使其更为今天的社会服务。当然固守传统的一派也很强烈。因为教育信仰的不同,改革派和反对将大学办成为专业学习场所的一派仍旧势均力敌。

 

不管如何,生存第一。没有了生存,谈什么教育。

 

如果你对LAC 的过去,今天,和明天感兴趣,你可以找到许多研究报告。不管研究来自AACU还是教育部,因为是grant supported 都是free access 看大画面,全面了解,而不是某个人的经历,就不会迷失方向。

 

下面讨论如果选择最适合自己的专业和学校。