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大学扫盲-如何找到自己的passion

朋友又在微信群里分享经验,我继续整理收集。加点自己的想法:我觉得所有追求passion的前提是不要伤害家人、朋友和周围人的情感。如果帮助了一些人,而伤害了另一些,好像有点儿本末倒置吧。

微笑什么急微笑

Passion,一般翻译成爱好,或热爱的事,焦点在“自我的喜好”。不过这个翻译不是很全面,Passion的拉丁语的起源,意思是”受苦”-- Suffering,通常用在Passion of Christ--耶稣受难的意思。后来人们开始用Passion来描述 “如此热爱一个人、东西、或事情,宁愿受苦也要得到、做好”。所以Passion不仅仅是向内的自己喜欢,更多的是向外的行动:你关心哪些人?如何努力来帮助这些人?你关心什么事情?如何努力改善事情的现状?

申请美国学校的时候,学校申官寻求的正是有这样的Passion的学生:”这个学生关心世界的什么事?想改变世界的哪方面?是否会有恒心、有毅力,不畏艰辛地去做这些很难的改变世界的事?” 对于高中生来讲,如何找到自己的passion,具体怎么操作?

观察周围: 
每个人都住在独特的环境,包括家庭、亲属、学校、社区、城市...... 学生可以在这些环境里用心观察:哪些人需要帮助?哪些事情需要改善?举例:觉得垃圾丢得太多,难民需要找工作、学英文,动物需要保护。也可以关注国家、国际新闻,问问自己,那些新闻最让人心痛?那些人最使我同情?问题很多,解决也很复杂,作为高中生,个人的力量是有限的,但只要开始去做,这有限力量也可以产生小小的改变。暂时不要想以后专业的问题,先观察周围生活,找到1、2 件让自己心痛、并想要去改善的事。有意义的课外活动,就是从这里开始的。

一步步走,从小做到大:
不用担心你的passion方向以后不能当职业,也不用担心是否能得到大奖,或是否能做出大成就,凡事都需要花时间、花心思去做。即使是再有passion,也不一定一开始就能做大,都需要从小事开始做起。做错了,也没关系,改善方法,下次再试。不要因为害怕失败、做不好,就什么都不做,或只做一些 “安全” 的项目。从小事做成大事,中间可能经历无数的失败,你愿意为自己的passion牺牲什么?别人的嘲笑?自己的自尊?”白费”的时间?真正的passion, 别管多小,只要持续做下去,都能够产生影响,都可以让学生体会到做人的道理,自然也能增加成功的机率。
我见过一个 Boy Scouts 的高中生,他发现镇上的一些小公园里没有空水瓶回收箱,便自己设计、集资、买料、制作,最后请镇上卡车运到公园。下面他计划还要召集其他的朋友一起多做几个。

探索与试验: 
建议孩子在笔记本里写下来自己感兴趣做的事,包括职业、义工、想帮助的人、想改变的事。然后在每个项目旁边写下一步要探索的步骤。可以从图书馆借关于项目的书,或找相关于网页、视频、或电影去更深了解,也可以请父母、老师、或counselor 帮助介绍当地相关的专业人员,跟他们询问学习。鼓励孩子适当尝试一下冒险,做一些自己一般不敢做、不会做的事,不断地探索和学习,自然就会有更多、更深入、更具体的行动措施。有些可能没有机会继续下去了,也没关系,探索和实践得到的经验,已经在帮助孩子成长,为找下一个更适合自己的、更有意义的课外活动起了铺垫作用。

别怕改变: 
假设你学了一个乐器,或参加一项体育活动,做了几年,刚开始喜欢,做的也不错,可是并不是特别的投入,这时候可以问问自己,我在各种活动用的时间值得吗?要是这些时间还给我,我能做些什么别的更喜欢、更投入、更有意义的事呢?不要为了保持长期的“义务”而浪费宝贵的时间。学生越大就越忙了,记住规划自己的时间,包括时间的”机会价值” (opportunity cost)。如果真正对某些事感兴趣,可以尽情地投入,不要太担心对简历(resume)的影响。也不要以为大学毕业后就必须要做学的专业,实际美国60%的大学毕业生,都在做专业领域外的工作。

一些可以参考的想法:
当今世界有很多问题需要新一代人的创新和热情去解决。可以看看这个单子,看其中是否有自己感兴趣的题目,再选一两个进一步探索。

Improving the environment:
Reduce carbon footprint, 
Recycling, 
Green energy, composting, 
Community gardens, 
Reduce chemicals in foods or genetically modified foods, 
Air pollution,
Water Pollution,
Soil pollution
Access to clean water and sanitation, 

Physical Health:
Community health, 
Access to healthcare, 
Health care affordability, 
Illness prevention, 
Early cancer detection, 
Treatment for cardiovascular diseases, 

Mental health:
Anti-bullying,
Suicide prevention, 
Human trafficking, 
Crime prevention, 
Domestic violence, 

Business and fiance:
Micro loans, 
Rich/poor gap,

Community life:
Homelessness, 
Homeless youths, 
Foster care, 
Adoption, 
Senior services,
Veteran services, 
Disaster relief, 

Education:
Improving literacy in children or adults,  
Addiction of video game and social network
Improving access to internet or technology, 
Programs that help armed forces and their families, 
Improve access to education for developing countries or your own city, 

International issues:
Infectious diseases in developing countries, 
Over population,
Helping immigrants or refugees, 

Political activism:
Voter registration, 
Drink driving, texting while driving, 
Drug usage,
Reduce discrimination or prejudice, 
......

朋友赵阈,Jennifer Zhao,是专业教育咨询师,关于大学申请有兴趣面谈者,请与她微信联络:“ecalpon1”。

 

 


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